LA BASE ÉCONOMIQUE: POPULATION ET OCCUPATIONS

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7 juin 1948, l'anniversaire des émeutes anti-juives à Jerada et à Oujda. Sous Copyright.

Selon Shlomo Deshen, Les principales communautés juives marocaines aux XVIIIe et XIXe siècles se trouvaient dans le nord et le centre du pays. Dans le sud, à l’exception de Marrakech et d’Essaouira, les communautés étaient relativement petites et culturellement moins créatives que celles du nord.

Les guerres et les catastrophes naturelles ont régulièrement frappé le pays. Les périodes de famine résultant de la sécheresse et les épidémies aggravées par un mauvais assainissement étaient courantes. Parfois, les habitants étaient en proie à des inondations ou à des essaims de sauterelles.

Tous ces malheurs ont inculqué aux gens un sentiment d’insécurité et de peur pour leur bien-être, et en particulier pour la vie de leurs enfants. Ceci est révélateur de la bénédiction standard donnée dans la synagogue à un individu ayant participé au Sabbat Torah. Mais la bénédiction n’a pas toujours été remplie et la mortalité infantile était très courante.

Les catastrophes fréquentes ont entraîné une importante perte de population dans les communautés. Si les sources historiques n’expriment pas ces pertes en termes quantitatifs, elles sont néanmoins éloquentes. Ainsi, les Juifs marocains (à la suite de la décision des sages séfarades) ont autorisé la polygamie sous deux conditions:

Que le mariage existant était sans enfant et qu’il avait été maintenu pendant dix ans. Dans les sources de notre époque, nous trouvons des cas d’individus sans enfant qui demandent l’autorisation de se marier avec leur deuxième épouse avant la fin de la période de dix ans.

Le raisonnement annexé à ces moyens est éclairant. En résumant l’un d’entre eux, Ibn-Sur écrit: “Au cours de ces cinq années … [le plaignant] a vu tous les membres de sa famille mourir de faim et de peste”.

Un autre sage, le rabbin Hayim Toledano de Meknès, évoque un cas dans lequel le plaignant a soutenu “qu’aucun mortel ne peut savoir quand son heure viendra …”

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