TANGER ET LA GUERRE CIVILE ESPAGNOLE

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Tanger d'Antan. Sous Copyright.

Ali Al Tuma de l’Institut d’histoire de l’Université de Leiden, aux Pays-Bas, a publié  ” Les conflits diplomatiques néerlandais de Tanger, le Maroc espagnol et l’Espagne” dans le numéro de juin 2012 de JNAS, Le journal des études nord-africaines (Vol.17: 3 (2012) pp. 433-453) de l’American Institute for Maghrib Studies (AIMS).

Al Tuma a trouvé une ressource précieuse dans les archives rarement consultées de l’ancienne légation néerlandaise à Tanger, qui dans ses rapports ne cachaient pas son dégoût pour les “rouges” espagnols, comme elle les appelait les républicains.

Territoire international depuis 1923, la neutralité de Tanger devait être garantie par “Les puissances”, représentées dans la Zone internationale par le Comité de contrôle en temps de guerre, mises à l’essai pour la première fois par la guerre civile espagnole.

Ce n’était pas facile, surtout pendant la première phase du conflit. Tanger était encerclée par le protectorat espagnol où la rébellion militaire contre la République a commencé et a prévalu. La représentation politique et diplomatique espagnole à Tanger était républicaine, mais la colonie espagnole, la plus grande d’Europe, était divisée entre républicains (la majorité) et pro-franquistes.

Alliés à la cause nationaliste franquiste, les Italiens de Tanger, aidés par des navires de guerre italiens, ont assuré la sécurité d’un grand nombre de réfugiés de «toutes nationalités» à l’école italienne. Les rapports hollandais ont omis de mentionner les nombreux réfugiés de gauche qui ont fui le protectorat espagnol dominé par les Franco pour la sécurité de Tanger.

La reconnaissance du régime franquiste par les puissances européennes en 1939 et le gouvernement marocain ont commencé à pousser les éléments républicains actifs à partir, alors que les nationalistes prenaient le pouvoir à Tanger. Les Néerlandais ont rapporté que des personnalités de gauche avaient commencé à vendre des effets personnels et des voitures et à se préparer à un départ rapide: “Dimanche dernier, un véritable exode a eu lieu vers Casablanca.”

Septembre 1936: navires de guerre internationaux à Tanger: quatre italiens, deux britanniques, un portugais et un français. Les commandants ont élaboré un plan de campagne au cas où l’ordre dans la ville serait perturbé.

Novembre 1936: des marins français et des «Espagnols contaminés» donnent aux marins italiens de passage le «salut communiste», qu’ils retirent dans un café qui sera ensuite assiégé par les Italiens. Selon le rapport, il était «regrettable que cette action inexcusable ait été prise par ceux qui, au besoin, devaient garder l’ordre à Tanger».

«Le gouvernement marxiste de Madrid a commis l’erreur d’envoyer au Maroc espagnol uniquement des fonctionnaires qui, bien que très rouges, manquaient du talent pour s’occuper de la population autochtone. La première chose que le général Franco a faite a été de remplacer ces personnes par les anciens responsables qui connaissent la mentalité des mahométans. Cela a conduit à l’accueil du nouveau régime. Les tentatives du gouvernement nationaliste espagnol de se faire aimer de la population musulmane sont remarquables ». Un protégé hollandais basé à Tanger raconte son pèlerinage à la Mecque, parrainé par le français, alors que son navire à vapeur était escorté par des navires de guerre nationalistes. Le “tout”, commente le rapport néerlandais, “était une manifestation imposante”.

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