La Militante des droits des Femmes

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Feue Lalla Aîcha. Sous Copyright.

La princesse Aicha du Maroc a combattu toute sa vie pour les droits des femmes et a été la première ambassadrice arabe.

Elle est apparue sur la couverture de Time le 11 novembre 1957 sous la bannière «L’émancipation des femmes musulmanes». Née en 1930, Lalla Aicha soutient la position d’indépendance de son père. Quand il a été déposé par les Français en 1953 et exilé, elle s’est tenue près de lui. Il est revenu en 1955 et a apporté l’indépendance l’année suivante, en obtenant plus tard le statut informel de l’abbé al-Watan al-Maghribi.

Elle a atteint l’importance nationale tôt, suivant les traces de son père avec une efficacité dramatique. En avril 1947, lors d’une visite à Tanger, puis d’une zone internationale dotée de son propre système juridique, le Sultan s’est écarté du discours écrit autorisé par le protectorat français. Au lieu de cela, il déclara l’unité de la nation marocaine sous sa souveraineté, sans aucune référence aux protectorats français et espagnol.

Ceci est considéré comme son premier appel public à l’indépendance, bien qu’il ait discuté de la possibilité avec le président Roosevelt quand il avait accueilli la conférence de Casablanca des puissances alliées en 1943. À Tanger, le sultan était accompagné de son héritier, plus tard Hassan II et Princesse Lalla Aicha. Ils ont tous deux prononcé des discours, mais Lalla Aicha était aussi explosive que son père.

Dévoilée et habillée comme une femme occidentale moderne, la jeune princesse a parlé à un public composé des hommes musulmans conservateurs typiques de cette période. Son apparence et ses mots les secouaient. “Notre Sultan, qu’Allah le glorifie, s’attend à ce que toutes les femmes marocaines persévèrent sur le chemin de l’éducation”, a-t-elle déclaré. “Elles sont le baromètre de notre Renaissance.” Pour faire comprendre le message, elle a souligné comment son père l’avait encouragée à étudier les langues modernes et l’arabe classique, la lingua franca du discours public dans le monde arabe.

Après qu’elle, son père et son frère aient quitté la ville, le Mandoub de Tanger, traditionnellement considéré comme le représentant du Sultan mais en réalité responsable des habitants arabes et berbères, était encore si scandalisé par les paroles de la princesse qu’il donna l’ordre de l’arrestation de toute femme qui oserait porter des vêtements occidentaux. Ceux qui résistaient avaient leurs vêtements déchirés. “Si nos femmes portent des vêtements occidentaux, elles essaieront de devenir totalement occidentales”, fulmina-t-il. “Ils vont boire, porter des maillots de bain et s’allonger à côté des hommes sur la plage!”

Mais il était trop tard: Lalla Aicha en était venue à symboliser l’indépendance et le féminisme marocain. Les dirigeants nationalistes l’ont prise au mot et ont envoyé leurs filles pour une éducation moderne, sans voile. D’autres ont bientôt suivi. Il y avait même un pendentif porté par les nationalistes longtemps après son discours avec une photo du sultan sur le côté et une d’elle sur l’autre. Modeste, elle a dit à Time en 1957 qu’elle n’avait pas réalisé l’impact de son discours. En tant que jeune, elle n’avait pas encore compris les réalités de la vie de ses compatriotes.

En 1957, peu après l’indépendance, le roi met en place Entraide Nationale, un programme de soutien national pour aider les pauvres, et Lalla Aicha devient son premier président. Il devait jouer un rôle important dans le tremblement de terre d’Agadir en 1960, qui aurait brisé le cœur du roi, décédé l’année suivante.

Son fils, Hassan II, a nommé sa soeur comme ambassadrice à Londres de 1965 à 1969, elle a exercé une influence considérable et s’est particulièrement bien entendue avec la princesse Margaret, et plus tard à Athènes et à Rome. Bien qu’il ait été dit que son frère l’avait envoyée à l’étranger parce qu’elle était trop populaire et indépendante chez elle et l’avait ramenée à la maison quand elle est devenue trop populaire et indépendante à l’étranger, elle n’a jamais prononcé un mot public contre lui.

Très cultivée et intelligente, elle était une passionnée de golf, une marchette et aimait être une hôtesse. Elle a gardé un chien pékinois appelé Norbert, et un couple de perroquets, qu’elle avait l’habitude de prendre avec elle lors de différents voyages dans des cages séparées “de sorte qu’ils ne soient pas trop intimes.” Elle a dirigé le Croissant-Rouge marocain et a été présidente honoraire de l’Union nationale des femmes marocaines.

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