Mogador: La naissance des Tujjars Juifs

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Les Juifs Marocains de Mogador. Sous Copyright.

Mogador, maintenant connu sous le nom d’Essaouira, port maritime atlantique à l’ouest du Maroc, à mi-chemin entre les villes de Safi et d’Agadir. Le mot Mogador est une corruption du terme berbère pour “auto-ancrage”. La ville a été occupée par les Phéniciens et les Carthaginois au 5ème siècle B.C.E. Du Moyen Âge au XVIIe siècle, des raffineries de canne à sucre se sont développées dans les environs de Mogador, dont l’exploitation a été interrompue dans la seconde moitié du XVIIIe siècle. La ville est devenue un port maritime animé en 1764 sous le sultan alaouite Sidi Mohammad ibn Abdullah, qui a cherché à le transformer en un port concurrent à Agadir et l’a fait servir de son principal port pour le commerce international. Les plus importantes familles de commerçants juifs marocains de Tanger, d’Agadir, de Marrakech et de certaines parties du nord du Maroc ont été recrutés par le sultan pour prendre en charge le développement de l’activité commerciale et des relations à Mogador vis-à-vis de l’Europe.

Le sultan choisit 10 ou 12 d’entre eux, en particulier les familles Corcos, Afriat, Coriat, Knafo, Pinto et Elmaleh, pour leur confier le statut de tujjār al-sultān (les «marchands du roi»). En contraste frappant avec les Juifs ordinaires qui habitaient dans le ghetto juif exigu (Mellah), le sultanat leur offrit les habitations les plus luxueuses de Mogador dans le quartier plus prestigieux de la casbah. Ils ne sont pas seulement devenus les principaux marchands de la cour du sultan parallèlement à une minuscule élite du tujjār musulman, mais ils ont été chargés du rôle de médiation et de diplomatie auprès des consuls et des entrepreneurs européens. Non seulement ils étaient influents dans les affaires économiques marocaines, mais leurs fonctions s’étendaient à la direction de la communauté juive locale. De leurs rangs, les juifs ont choisi le tujjār comme présidents, vice-présidents et trésoriers. L’élite juive extraordinaire et privilégiée tujjār contrôlait toutes les principales importations de Mogador et d’autres centres commerciaux marocains où leur influence s’étendait progressivement. Ceux-ci comprenaient le sucre, le thé, les métaux, la poudre à canon et le tabac. Le tujjār gérait aussi des exportations vitales telles que le blé, les peaux, les céréales et la laine, qui devinrent des monopoles d’Etat à l’époque, en raison des craintes du makhzan quant aux conséquences politiques et sociales de la pénétration européenne.

Certains tujjars étaient en fait envoyés par le Palais aux centres commerciaux européens en tant qu’attachés économiques et recevaient des prêts sans intérêt pour entreprendre des transactions commerciales majeures et augmenter les profits du sultan. Contrairement au reste des Juifs, ils n’étaient pas tenus de payer la traditionnelle taxe électorale (jizya) généralement imposée aux minorités non musulmanes dans le monde musulman, et ils bénéficièrent d’une protection juridique et politique totale du makhzan (gouvernement marocain) dans la société musulmane qui cherchait à les harceler ou à les ébranler. Le tujjār a perdu de son influence après les années 1890 avec la pénétration agressive des puissances européennes dans l’Empire chérifien du Maroc. Au début du 20ème siècle, et certainement à la suite de la formation du protectorat français (1912), ils ont disparu de la scène. Une nouvelle élite d’entrepreneurs juifs, recrutés par les Français, les Espagnols, les Italiens et les maisons de commerce britanniques les remplaça, tout comme les marchands étrangers installés à Mogador et dans d’autres parties du pays, contrôlant le commerce jusqu’à l’indépendance marocaine en 1956.

Spirituellement et religieusement, la communauté de Mogador a été dirigée au cours des années par les anciens rabbins établis et dayyanim tels qu’Abraham Coriat, Abraham b. Attar, Mas’ud Knafo et Haim Pinto. Mogador Jewry était relativement bien éduqué. Leurs musiciens étaient renommés dans tout le Maroc. La ville avait des synagogues exceptionnellement belles, avec la communauté étant parsemée de nombreux battei midrash et yeshivot. Comme l’influence britannique à Mogador est devenue particulièrement dominante à partir du 18ème siècle, les écoles anglaises ont prospéré là, y compris ceux de l’Association Anglo-Juive basée à Londres et le Conseil des Députés pour la communauté juive britannique. Les écoles ont aidé à répandre la langue et la culture anglaises parmi les Juifs. L’Alliance Israélite Universelle, basée en France, a également ouvert des écoles pour garçons et filles à Mogador. À mesure que l’influence britannique déclinait dans la ville après 1912, les écoles de l’Alliance et celles du Protectorat, qui propageaient les influences françaises, émergèrent et orientèrent les Juifs locaux vers de nouveaux courants culturels. Vers le milieu des années 1950, à la veille de l’immigration juive à grande échelle en Israël et en Occident, la plupart des jeunes hommes et femmes parlaient français en plus du dialecte judéo-arabe marocain.

Au XIXe siècle, la population juive passa de 4 000 dans les années 1830 et 1840 à environ 12 000 en 1912, pour ensuite diminuer à 6 150 en 1936 et remonter légèrement à 6 500 en 1951. Ceci est attribué au déclin du commerce et d’autres activité économique pendant l’ère du protectorat français à Mogador (et dans d’autres villes intérieures ou côtières qui jouissaient dans le passé de la prospérité) en faveur de Casablanca et d’Agadir. Les tendances de l’immigration des années 1950 et 1960 ont entraîné une diminution de la communauté de Mogador. Autrefois port maritime commercial le plus important du Maroc, phénomène largement attribué aux initiatives juives, Mogador devint une ville endormie et relativement peu importante. Au début des années 1970, la plupart de ses membres résidaient dans les Amériques, en Europe et en Israël. En 2005, la communauté avait presque disparu.

 

 

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