L’HISTOIRE DE LA CAPITALE

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TOUR HASSAN. SOUS COPYRIGHT

Dans son livre “L’Afrique du Nord : La Côte Romaine” d’Ethel Davies, il décrit l’histoire de Rabat, la récente capitale du Maroc :

Il n’est pas surprenant que la sécurité de l’estuaire du Bouregregreg ait séduit les visiteurs et que les Phiebucuab aient été les premiers à s’y installer. Les Casthaginois les suivirent et, au Ier siècle après J.-C., les Romains avaient construit un port dans la région maintenant connue sous le nom de Chellah.

Ils baptisèrent leur village Sala Colonia et cette ville ouvrière devint finalement l’avant-poste nord-africain le plus au sud-ouest de l’empire. Elle est finalement tombée aux mains des tribus locales lorsque les habitants impériaux se sont retirés à Tingis. Les Berbères s’y sont bien comportés, leur occupation s’étendant jusqu’au VIIIe siècle. Moulay Idris et sa dynastie d’Idrissite à Fès considéraient ce royaume rival comme une menace et l’envahirent en érigeant leurs propres fortifications, le ribat, dans le quartier actuel de la kasbah.

Les réfugiés ont traversé la rivière pour installer Salé qui, même si elle existe toujours, n’a jamais atteint l’importance de leur ville d’origine. Après les vagues générales d’invasion des dynasties suivantes, les Almohades sont arrivés au milieu du XIIe siècle. Leur sultan, Abd el Mumene, trouva l’endroit très commode pour ses raids dans le sud de l’Espagne, et reconstruisit le ribat.

Deux générations plus tard, Yacoub El Mansour a refortifié la zone, construisant les murs autour de la casbah qui existent encore aujourd’hui, et faisant de ce fort sa capitale, Ribat Al Fath (Camp de la Victoire). El Mansour envisageait la construction d’une énorme mosquée en 1199, mais la seule partie qui fut construite fut le minaret connu sous le nom de Tour Hassan. Des travaux étaient prévus pour rendre la tour plus haute que la Koutoubia de 69 m de haut à Marrakech. Malheureusement, il a été interrompu mais reste néanmoins un site impressionnant.

Volage avec leurs chapiteaux, la famille dynastique suivante, les Mérenides, préféraient Fès et laissèrent Rabat se faner, bien qu’ils aient construit un site funéraire à côté de la Sala Colonia d’origine, qu’ils ont nommée Chellah. A ce jour, le seul vetige de la vie urbaine se trouvait dans la casbah. Les choses ont beaucoup changé au XVIIe siècle, lorsque les Maures ont forcé l’Espagne à battre en retraite. Les pirates barbares locaux ont reconnu que la rivière Bouregregreg pourrait être une excellente base d’opérations pour les pirates.

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