Les Serviteurs d’Al-Bukhari

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Moulay Ismaïl. Sous Copyright

La garde noire était le corps de soldats ouest-africains et marocains rassemblés par le sultan Alaouite du Maroc, Moulay Ismail (règne 1672-1727). La garde noire descendait des tribus du sud amenées au Maroc de l’Afrique australe, qui étaient établies avec leurs familles dans des colonies spéciales, à Mechra er-Remel, pour avoir des enfants et pour travailler comme serviteurs sous contrat (Haratine). À l’âge de 10 ans, ils ont été formés à certaines compétences; les filles dans la vie domestique ou les divertissements, et les garçons dans la maçonnerie, le tir à l’arc, l’équitation et la mousqueterie. À l’âge de 15 ans, ceux qui ont été choisis sont entrés dans l’armée. Ils se marieraient et auraient des enfants et continueraient le cycle. Considéré comme plus loyal que les guerriers arabes ou berbères en raison de leur manque d’affiliation tribale, les soldats d’Ismail formaient la majeure partie de son armée permanente et comptaient 150 000 hommes à leur apogée.

La garde noire était principalement chargée de collecter des impôts et de patrouiller dans la campagne instable du Maroc; ils écrasèrent les rebellions contre la domination d’Ismaïl, non seulement par les tribus dissidentes, mais aussi par les fils séditieux d’Ismaïl, qui firent disparaître du service de ses gouverneurs de province l’insurrection comme prétendus usurpateurs de son trône. Les gardes noirs étaient les gardes personnels et les serviteurs du sultan Ismail, ils pouvaient aussi avoir participé à des campagnes contre les forteresses contrôlées par les Européens qui parsèment la côte de son empire (comme Tanger, pris après que les Anglais se soient retirés réponse), bien que ce type de tâches étaient souvent attribuées à des esclaves européens (appelés Aluj, pluriel d’Alj, signifiant “esclave chrétien blanc”) et fidèles soldats tribaux marocains, considérés comme plus militaires et cavaliers. Ils étaient respectés, bien payés et politiquement puissants. Vers 1697-1698, on leur donna même le droit de posséder des biens.

Moulay Ismaïl faisait toujours le tour de sa cour, entouré d’un garde du corps de quatre-vingts soldats, armés de mousquets et de cimeterres, en cas d’attentat contre le sultan. Sur son trône,Moulay Ismaïl était accompagné d’un serviteur chargé de faire virevolter un parasol au-dessus du sultan (une légende raconte qu’au moins une occasion, Moulay Ismaïl tira son épée et assassina une servante qui avait laissé le soleil tomber brièvement sur sa peau).

Malgré d’interminables guerres civiles et le massacre civil, la garde noire est restée loyale et disciplinée par la tourmente du règne d’Ismaïl. Plus que tout autre facteur, ils ont permis au sultan de rester sur le trône du Maroc pendant un demi-siècle.

Après la mort d’Ismaïl, la qualité des Abid descendit, car ils n’étaient plus payés. Certains sont devenus des brigands, d’autres ont démissionné et ont déménagé dans les villes. Les dirigeants suivants ont tenté et certains ont réussi à ressusciter le groupe. Cependant, ils n’ont jamais été aussi formidables qu’ils l’étaient à l’époque d’Ismaïl. Le groupe principal a été dissous au 19ème siècle, avec seulement une poignée laissée comme gardes du corps personnels au roi.

Le nom de la Garde Noire a été changé en Garde Royale Marocaine après l’indépendance du Maroc en 1956 mais cette unité n’est pas composée de descendants de l’esclave noir puisque ses membres sont choisis parmi les unités d’élite de l’armée marocaine. Les descendants de la garde noire travaillent encore comme domestiques au palais du roi et sont considérés comme la possession personnelle du roi hérité de père en fils jusqu’à ce que le Maroc abolisse la servitude sous contrat au début du XXe siècle.

L’armée d’Ismaïl, qui comptait 150 000 hommes à son apogée, était composée principalement de «diplômés» du camp de Mechra’er-Remel et d’esclaves supplémentaires piratés par des tribus noires du Sahara, tous étrangers dont la seule allégeance était au souverain. Les Abids étaient très favorisés par Ismaïl, bien payés et souvent politiquement puissants.

Ceux qui restaient dans l’armée étaient un élément instable, prêt à l’intrigue. Sous des dirigeants puissants, les’Abīd al-Bukhārī ont été périodiquement réorganisés, bien qu’ils n’aient jamais retrouvé leur ancienne force militaire et numérique. Les Abids ont finalement été dissous à la fin du 19ème siècle.

 

 

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