L’Alliance Anglo-Marocaine

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Ambassadeur du Maroc auprès d'Elizabeth, Abd el-Ouahed Ben Messaoud, en 1600. Sous Copyright
La reine Elizabeth I d’Angleterre: Sous Copyright

L’alliance Anglo-Marocaine a été établie à la fin du XVIe siècle et au début du XVIIe siècle entre les royaumes d’Angleterre et du Maroc. Des accords commerciaux avaient été conclus par la reine Elizabeth I d’Angleterre et le sultan marocain Ahmad al-Mansour sur la base d’une inimitié mutuelle avec Philippe II d’Espagne. Le commerce des armes a dominé l’échange, et de nombreuses tentatives de collaboration militaire directe ont également été faites.

Contexte

L’alliance entre les deux États s’est développée au cours du 16ème siècle sur la base des échanges commerciaux réguliers, en grande partie grâce au travail de la famille de commerçants Amphlett. Le commerce européen avec le Maroc était aux commandes de l’Espagne, du Portugal et de Gênes, mais en 1541, les Portugais subirent la perte de Safi et d’Agadir, ce qui relâcha leur emprise sur la région.

Après la navigation du Lion de Thomas Wyndham en 1551 et l’établissement de la Compagnie anglaise de Barbarie en 1585, le commerce se développe entre l’Angleterre et les États de Barbarie, et surtout le Maroc.

Le sucre, les plumes d’autruche et le salpêtre du Maroc étaient généralement échangés contre des tissus et des armes à feu anglais, malgré les protestations de l’Espagne et du Portugal.

Après 1578, le sultan Ahmad al-Mansour a développé les relations entre l’Angleterre et le Maroc dans une alliance politique. Sous Copyright

Elizabeth I avait de nombreux échanges avec le sultan Abd al-Malik pour faciliter le commerce et obtenir des avantages pour les commerçants anglais. Le sultan pouvait parler espagnol et italien ainsi que l’arabe. En 1577, il écrivit à la reine en espagnol, se signant AbdelMeleck en caractères latins. Cette même année, la reine envoya Edmund Hogan comme ambassadeur à la cour marocaine.

Alliance

Elizabeth était initialement réticente à développer un commerce d’armes avec le Maroc, par peur des critiques des autres puissances chrétiennes, comme Hogan le communiqua au Sultan en 1577. Cependant, les contacts se développèrent rapidement en une alliance politique suite aux nouveaux échanges diplomatiques entre Elisabeth Ier et le sultan Ahmad al-Mansour, après la défaite du Portugal à la bataille d’Alcácer Quibir en 1578.

1600 ambassade

Les relations diplomatiques ont continué à s’intensifier entre Elizabeth et les états de Barbarie. L’Angleterre entra dans une relation commerciale avec le Maroc préjudiciable à l’Espagne, vendant des armures, des munitions, du bois, du métal en échange du sucre marocain, en dépit d’une interdiction papale, incitant le nonce apostolique en Espagne à dire d’Elisabeth:

“Il n’y a pas de mal qui ne soit imaginé par cette femme, qui, il est parfaitement clair, a secouru Mulocco (AbdelMalek) avec des armes, et surtout avec de l’artillerie”.

Elizabeth I de l’Angleterre vers 1599, debout sur un tapis d’Orient. Studio de Nicholas Hilliard. Sous Copyright

En 1600, Abd el-Ouahed ben Messaoud, le secrétaire principal du dirigeant marocain Mulai Ahmad al-Mansur, a visité l’Angleterre en tant qu’ambassadeur à la cour de la reine Elizabeth I. Abd el-Ouahed ben Messaoud a passé 6 mois à la cour d’Elizabeth , afin de négocier une alliance contre l’Espagne. Le dirigeant marocain a voulu l’aide d’une flotte anglaise pour envahir l’Espagne, Elizabeth a refusé, mais a accueilli l’ambassade comme signe d’assurance, et a plutôt accepté d’établir des accords commerciaux. La reine Elizabeth et le roi Ahmad continuèrent de discuter de divers plans d’opérations militaires combinées, Elizabeth demandant au roi Ahmad un paiement de 100 000 livres d’avance pour la fourniture d’une flotte, et Ahmad demandant qu’un grand navire soit envoyé pour obtenir l’argent. Elizabeth “a accepté de vendre des fournitures de munitions au Maroc, et Mulai Ahmad al-Mansur et elle ont parlé de monter une opération conjointe contre les Espagnols”. Les discussions ne sont cependant pas concluantes, et les deux dirigeants sont morts dans les deux ans de l’ambassade.

Ambassadeur du Maroc auprès d’Elizabeth, Abd el-Ouahed Ben Messaoud, en 1600. Sous Copyright

En 1600, Abd el-Ouahed ben Messaoud, le secrétaire principal du dirigeant marocain Mulai Ahmad al-Mansur, a visité l’Angleterre en tant qu’ambassadeur à la cour de la reine Elizabeth I. Abd el-Ouahed ben Messaoud a passé 6 mois à la cour d’Elizabeth , afin de négocier une alliance contre l’Espagne. Le dirigeant marocain a voulu l’aide d’une flotte anglaise pour envahir l’Espagne, Elizabeth a refusé, mais a accueilli l’ambassade comme signe d’assurance, et a plutôt accepté d’établir des accords commerciaux. La reine Elizabeth et le roi Ahmad continuèrent de discuter de divers plans d’opérations militaires combinées, Elizabeth demandant au roi Ahmad un paiement de 100 000 livres d’avance pour la fourniture d’une flotte, et Ahmad demandant qu’un grand navire soit envoyé pour obtenir l’argent. Elizabeth “a accepté de vendre des fournitures de munitions au Maroc, et Mulai Ahmad al-Mansur et elle ont parlé de monter une opération conjointe contre les Espagnols”. Les discussions ne sont cependant pas concluantes, et les deux dirigeants sont morts dans les deux ans de l’ambassade.

James I and Charles I

Le Maroc était en train de sombrer dans l’anarchie à la suite de la mort d’Ahmed al-Mansour en 1603, et les seigneurs de la guerre locaux étaient de plus en plus nombreux, rendant l’alliance avec le Sultanat de moins en moins significative. James I a également fait la paix avec l’Espagne lors de son adhésion en 1603, avec le traité de Londres. Les relations se poursuivirent sous Jacques Ier, qui envoya son ambassadeur John Harrisson à Muley Zaydan en 1610 et de nouveau en 1613 et 1615 afin d’obtenir la libération des captifs anglais au Maroc. Les corsaires anglais tels que Jack Ward ont continué à prospérer en collaboration avec les États de Barbarie, y compris le Maroc.

James I de l’Angleterre de la période 1603-1613, debout sur un tapis oriental, par Paul van Somer I (1576-1621). Sous Copyright

Au cours de la guerre de Trente Ans sous le règne de Charles Ier, l’Angleterre sollicita l’aide militaire marocaine contre l’Espagne à Tétouan et à Salé. L’Angleterre avait espéré obtenir la coopération marocaine après l’attaque anglaise de 1625 sur Cadíz, mais la campagne s’est avérée désastreuse et a ruiné le prestige de l’Angleterre.

Le 10 mai 1627, l’Angleterre passa un accord avec l’un de ces seigneurs de la guerre locaux, le chef des moudjahidin Sidi Al-Ayyashi pour obtenir son aide dans la libération des captifs anglais, en échange de provisions de vivres et d’armes. L’Angleterre et Al-Ayyashi ont collaboré pendant une dizaine d’années, comme dans la tentative de libération coordonnée d’Al Ma’mura.

En 1632, la ville de Salé, port important de la piraterie, est prise conjointement par une escadre anglaise et les forces marocaines, permettant la pacification de la ville et la libération des prisonniers chrétiens. Le 13 mai 1637, une convention fut signée entre Charles I et Sidi Mohammed el-Ayachi, maître de Salé, permettant la fourniture d’armement militaire au sultan.

Les Ambassades de Moulay Ismail

Les relations se sont poursuivies sous l’égide du dirigeant marocain Mulay Ismail. En 1682, il envoie Mohammed bin Hadou en tant qu’ambassadeur du Maroc envoyé à la cour anglaise de Charles II. Mohammed a passé six mois en Angleterre, lors d’une visite très commentée. Il a visité Oxford, Cambridge et la Royal Society parmi beaucoup d’autres endroits. Ces échanges quarante ans d’alliances changeantes entre l’Angleterre et le Maroc, liés aux conflits européens, aux questions commerciales, aux pirates de la Barbarie et à l’échange des captifs.

Ambassadeur du Maroc Jawdar, 1637. Sous Copyright

L’un des points forts de ces contacts a eu lieu en 1720-21, lorsque les ambassadeurs anglais John Windus et Commodore Hon. Charles Stewart a visité le Maroc. Ils ont réussi à signer un traité diplomatique avec le Maroc pour la première fois et sont rentrés chez eux avec 296 esclaves britanniques libérés. Les ambassadeurs marocains furent de nouveau envoyés en Angleterre en 1726 («Mahomet» et «Bo-ally»), et en 1727 un nouveau traité fut signé par John Russel avec le successeur de Mulay Ismail.

L’impact sur la littérature

Ces relations intenses entre l’Angleterre et le Maroc auraient eu un impact direct sur les productions littéraires de l’époque en Angleterre, en particulier les œuvres de Shakespeare, ou la Bataille d’Alcazar par George Peele.

Ces contacts ont probablement influencé la création des personnages de Shylock, ou le Prince du Maroc dans Le Marchand de Venise. Il a même été suggéré que la figure d’Abd el-Ouahed ben Messaoud aurait pu inspirer le personnage du héros mauresque de Shakespeare, Othello.

Othello et Desdemona de Shakespeare à Venise, par Théodore Chassériau. Sous Copyright

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