Est ce que vous connaissez très bien Casablanca?

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Casablanca Film
Casablanca Film. Sous Copyrighted.

Casablanca a commencé sa vie comme une colonie berbère il y a 3000 ans, avant que les Romains prennent possession de la région peu de temps avant la mort du premier empereur Auguste. Ils avaient déjà établi le port d’Anfa quelque temps auparavant et continueraient à opérer autour de Casablanca jusqu’au 5ème siècle.

Au 8ème siècle, le royaume berbère de Barghawata avait repris Anfa, suivi par les Amoravides au 11ème siècle. La ville redevint importante sous une autre dynastie berbère, les Mérinides, qui l’utilisèrent comme port vital. Les Portugais l’ont conquis et détruit en 1468 après JC en raison de ses liens avec la piraterie, puis y ont construit une forteresse au 16ème siècle. La colonie qui s’est développée autour de lui était connue sous le nom de Casabranca, mais les Portugais étaient constamment attaqués par les tribus locales et auraient abandonné la ville après un tremblement de terre en 1755.

La médina a été construite par le nouveau souverain de Casablanca, Sultan Sidi Mohammed Ben Abdallah, en 1770. Les espagnols auraient aidé à la construction des fortifications. Au 19ème siècle, Casablanca a grandi à travers le commerce avec l’Europe, jusqu’à la conquête française au début du 20ème siècle.

Sous le protectorat français, Casablanca a grandi dans une ville de 100 000 dans les années 1920. La vision du gouverneur français, le maréchal Lyautey, a lancé un gigantesque projet d’un demi-siècle qui a permis de reconstruire la ville et ses installations jusqu’à dépasser celles de Marseille, le port qui en avait été l’inspiration. Comme romancé dans le légendaire film éponyme avec Humphrey Bogart et Ingrid Bergman, Casablanca était une importante ville portuaire stratégique de la Seconde Guerre mondiale. La célèbre conférence d’Anfa a eu lieu ici en 1943, où Churchill et Roosevelt ont discuté des progrès de la guerre.

Le Maroc a obtenu l’indépendance de la France en 1956, mais Casablanca a conservé son flair colonial et est considérée comme l’une des villes les plus européennes du pays. Il est devenu le centre financier du Maroc, où la plupart des affaires sont menées, et a récemment travaillé pour développer l’industrie du tourisme. Cela a, en partie, conduit à des travaux de rénovation massifs sur la médina.

 

Vintage Casablanca 1909
Vintage Casablanca 1909. Sous Copyrighted

Ce que vous ne connaissez pas probablement

  • Bien qu’étant installé à Casablanca, aucun film éponyme de 1942 n’a été tourné au Maroc.
  • En raison de la période sous la domination française, Casablanca possède une des architectures les plus extraordinaires de l’art déco au monde. Pendant ce temps, le quartier des Habous était une tentative des Français de combiner le style marocain avec les idéaux français, en faisant une belle faux-médina.
  • Construite entre 1986 et 1993, la mosquée Hassan II est peut-être le plus bel exemple contemporain d’architecture islamique. Il a été conçu en partie pour fournir des emplois à des milliers d’artisans traditionnels.

Après le départ des portugais, la zone est à nouveau sous contrôle marocain. Le sultan de l’époque, Sidi Mohammed Ben Abdallah, a agrandi la médina. Des murs défensifs ont été construits autour de la colonie principale, avec la forteresse portugaise d’un côté de la ville fortifiée. Les hauts murs devaient empêcher d’autres attaques et permettre aux habitants de vivre en paix et en sécurité. Les gens ont établi des maisons et des entreprises dans le sanctuaire. L’espagnol a aidé à la construction. Le commerce reprit au port en 1830. Le sultan rebaptisa la ville Ad-dar Al Baidaa, la traduction arabe de la Maison Blanche, bien que le nom espagnol restât également d’usage courant.

Bien que les Français aient colonisé Casablanca au début des années 1900, l’ancienne médina était largement laissée à elle-même. Les Français ont construit leur propre ville prévue en dehors des murs de la médina, avec de larges avenues, de grandes places et des bâtiments de style européen. Ceci est similaire à la situation à Marrakech, où l’ancienne médina est antérieure à la partie européenne de la ville, Gueliz.

Alors que la plupart des parties de Casablanca remontent à la période coloniale française ou aux années suivantes, l’ancienne médina est l’endroit où aller si vous voulez avoir un aperçu de ce qu’était Casablanca avant la domination française.

 

 

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