Comment le Maroc est devenu un paradis pour les Occidentaux homosexuels ?

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Comment le Maroc est devenu un paradis pour les Occidentaux homosexuels dans les années 1950?

Un homme britannique est rentré de Marrakech la semaine dernière après avoir été emprisonné pour “actes homosexuels”. Il fut un temps où le Maroc était reconnu comme un paradis pour les homosexuels américains et britanniques, qui ont fui les restrictions dans leurs propres pays pour profiter de son atmosphère détendue.

Faites une promenade dans l’une des rues principales de Tanger, le boulevard Pasteur, tournez à gauche avant l’hôtel Rembrandt et descendez vers la mer. Ensuite, suivez quelques étapes dans une rue étroite du danger. Surplombant un espace vide qui ressemble à un parking désaffecté ou à la suite d’une bombe nucléaire, se trouve une auberge familiale appelée El Muniria, un bloc blanc avec des fenêtres bleues et un toit crénelé.

C’est dans la salle 9, dans les années 1950, que William Burroughs, sur les drogues, a écrit l’un des romans les plus choquants du 20ème siècle, Naked Lunch. Le livre, interdit par les lois américaines sur l’obscénité, est un mélange d’autobiographie, de science-fiction et de satire, parsemé de descriptions de sexe gay.

Pendant des décennies, Tanger et d’autres villes marocaines étaient des aimants pour les touristes gais. Avant l’indépendance en 1956, Tanger était une zone internationale administrée par plusieurs pays européens différents, sans règle de droit très rigide. Selon les termes de l’universitaire anglais Andrew Hussey, Tanger était «une utopie de plaisirs dangereux et inconnus».

Les Américains qui sont apparus dans les années 1950 fuyaient une société répressive où l’homosexualité était interdite. Au Maroc, les attitudes étaient beaucoup plus détendues et, à condition d’être discrètes, les Occidentaux pouvaient se livrer à leurs désirs, sans crainte de harcèlement, avec un approvisionnement illimité de jeunes locaux ayant besoin d’argent, et fumer une quantité illimitée de cannabis local.

Le différentiel de richesse entre les étrangers et les marocains créait un marché prospère de la prostitution, mais les relations ne reposaient pas seulement sur l’échange d’argent. Paul Bowles avait une longue amitié avec l’artiste Ahmed Yacoubi, et sa femme Jane vivait dans un appartement à l’étage avec une paysanne sauvage appelée Cherifa.

Dans son autobiographie Second Son de 1972, David Herbert, aristocrate anglais et résident de longue date à Tanger, déplore la réputation de «Queer Tanger» de la ville. “Il y a un aspect de la vie à Tanger que beaucoup d’entre nous qui vivent ici trouvent désagréable et parfois embarrassant.” Il a ajouté que sa “vieille réputation de ville du péché” attirait les Européens qui semblaient s’imaginer que “tous les Marocains qu’ils voient sont à vendre.” Leur grande offense est causée par leur manque de discrimination et si quelqu’un est frappé à la tête, c’est habituellement leur propre faute.”

Dans son journal, le dramaturge anglais Joe Orton a enregistré une conversation au Café de Paris en 1967. Orton était assis à une table avec des amis à côté d’un «touriste américain plutôt guindé et de sa femme désapprobatrice». Pour accentuer leur désapprobation, le dramaturge a commencé à parler d’une rencontre sexuelle. Quand un de ceux à la table a rappelé à Orton que les touristes pouvaient entendre chaque mot, il a répondu, “ils n’ont aucun droit d’occuper des chaises réservées aux pervers sexuels décents.”

Bien que certains pensent que les écrivains se rebellaient contre une Amérique McCarthyite sans âme, suburbaine, Hopkins dit que c’était plus simple. «Ils étaient après les garçons et la drogue, c’est ce qui les a attirés, les Marocains étaient charmants, attirants, intelligents et tolérants, ils ont dû supporter beaucoup de nous.

Alors pourquoi le Maroc, pays islamique ostensiblement dévot, a-t-il permis à l’homosexualité de prospérer? L’auteur Barnaby Rogerson dit que c’est une société pleine de paradoxes.

“C’est … un lieu où les quatre pierres angulaires de la culture: berbéro-africaine, méditerranéenne, arabe ou islamique, partagent une croyance absolue dans la sexualité abondante de tous les hommes et de toutes les femmes, chargés d’une sorte de volcan personnel de ‘fitna’, qui menace la famille, la société et l’état avec le chaos sexuellement dérivé à tout moment, il dit. Le mot fitna, suggère-t-il, “signifie quelque chose comme” le charme, l’attrait, l’enchantement, la tentation, la dissension, l’agitation, l’émeute, la rébellion “ou tout cela en même temps.”

Mais malgré une certaine peur de ce chaos de la sexualité, il y a aussi une compréhension que c’est juste une partie de la nature humaine et qu’en fin de compte vous devez vivre et laisser vivre. “Le Maroc”, dit Rogerson, “a toujours été une nation où la tolérance est pratiquée mais pas prêchée”.

 

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